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La tierra alrededor de Wheaton era el hogar de la gente nativa de Piscataway. Hacia 1600, las incursiones de los Susquehannock y otros pueblos iroqueses del norte habían destruido casi por completo Piscataway y otros asentamientos algonquinos sobre las actuales Great Falls en el río Potomac.
El asentamiento europeo de Wheaton comenzó con dos extensiones de tierra al este de Rock Creek patentadas por el coronel William Joseph en 1689. Robert Brown llegó de Irlanda en 1761 y compró parte de la zona del Hermitage en 1797.
Aunque se ha desarrollado la mayor parte de las tierras agrícolas en el área, se ha conservado una gran extensión de bosque en los 536 acres del Parque Regional Wheaton y los Jardines Brookside.
Tres caminos atravesaban la tierra de cultivo original: Brookeville Pike (ahora Georgia Ave.) era una carretera de peaje desde Washington DC a Baltimore. Veirs Mill Rd. era un camino de autocar de Wheaton a Rockville y más allá para cruzar en ferry en el río Potomac. Viejo Bladensburg Rd. (ahora University Blvd.) conectaba Georgetown, Bethesda, Chevy Chase y Bladensburg.
Un área de pequeños negocios se desarrolló en el triángulo formado por la sección transversal de estos caminos. El distrito de negocios se hizo conocido en Mitchell's Crossroads por Mitchell's Tavern, que se encontraba en la esquina de Georgia Ave. y University Blvd. hasta que fue destruida por un incendio en 1940.
En 1826, la oficina de correos del área se llamó Leesborough, pero en 1869 se le cambió el nombre al general de brigada de la Unión Frank Wheaton, quien encabezó una carga contra los francotiradores confederados que disparaban contra   Fort Stevens en la noche del 12 de julio de 1864. Ese mismo día, el presidente Lincoln había visitado Ft. Stevens y fue atacado mientras veía la batalla para repeler el ataque del general confederado Jubal Early en Washington. 59 hombres bajo el mando de Wheaton murieron y 145 resultaron heridos.
Wheaton es el punto más alto sobre el nivel del mar en el área metropolitana de Washington y desemboca tanto en Rock Creek como en la rama noroeste del río Anacostia, dos afluentes del Potomac.
Este punto de vista permitió que Wheaton se convirtiera en el sitio de las primeras transmisiones de televisión en los EE. UU. En 1928 desde la casa de Charles Jenkins en la esquina de Georgia Ave. y Windham Lane. Muchas torres de comunicaciones aún se elevan por encima del horizonte de Wheaton.
Otro resultado de la elevación relativamente alta de Wheaton es que su estación de metro tiene el conjunto de escaleras mecánicas de un solo tramo más largo del hemisferio occidental (508 pies).
Hoy Wheaton es conocido por sus diversas culturas, restaurantes étnicos y pequeñas empresas y por el centro comercial más antiguo de la zona. La construcción comenzó en Wheaton Plaza en 1956 y para 1960 se había convertido en el centro comercial más grande del área metropolitana de Washington y permaneció así hasta que abrió Tysons Corner en 1968. John F. Kennedy visitó el centro comercial durante su campaña presidencial de 1960. Hoy en día, el centro comercial se conoce como Westfield Wheaton y, con docenas de nuevas tiendas, restaurantes y cines, sigue siendo la mayor atracción de los visitantes del área de Wheaton.
Wheaton está teniendo un renacimiento con la disponibilidad de más de 1500 nuevas unidades de apartamentos, la apertura de la Biblioteca y Centro Recreativo Comunitario de Wheaton y el tan esperado desarrollo del triángulo del centro con un edificio de oficinas del condado LEED Platinum de 14 pisos y una plaza municipal que será el sitio del Desfile y Festival de las Artes de Wheaton. Haga clic en este enlace para obtener más información sobre el desarrollo del Triángulo de Wheaton.
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